Edwin Weeks (1849-1903)

Par Siham Elmallas, chercheuse en patrimoine du Maroc au Musée de la Musique de Marrakech.

Edwin Weeks, peintre et grand voyageur, né à Boston. Il fut l’élève de Léon Bonnat (1833-1922) et de Jean-Léon Gérôme (1824-1904), à Paris en 1874.

Edwin Weeks séjourna plusieurs années au Maroc à partir de 1875 et fut le premier grand peintre à visiter Marrakech et l’Atlas dès 1878. « Il serait impossible d’imaginer un lieu plus profondément enfoui sous la poussière du temps, plus irrévocablement lié au passé et plus éloigné de la vie et du tourbillon du présent ». Journal de E.Weeks.

Weeks organisa une exposition de ses peintures à la Noyes Blakeslee Gallery à Boston en 1877, et de photographies sur le Maroc en 1878.


Le tableau présenté ici « L’arrivée d’une caravane à l’extérieur de Marrakech, les montagnes de l’Atlas au loin », huile sur toile (91,4 x 154,3 cm), certainement peint à Paris vers 1878, est extrêmement intéressant. Il illustre le rôle de grand port saharien de la ville. La peinture montre aussi un des ponts almoravides-almohades sur l’oued Issil, détruit vers 1960-1970, et la porte de Bab Debagh (Porte des Tanneurs) avec le très joli élément de décor aussi almohade. Cette porte est décrite par Gaston Deverdun et Charles Allain en 19571.


1- Allain Charles, Deverdun Gaston (1957), « Les portes anciennes de Marrakech », Hespéris, 44 :85-126. 

Edwin Weeks, « L’arrivée d’une caravane à l’extérieur de Marrakech, les montagnes de l’Atlas au loin »,
circa 1878-1880, localisation inconnue (G. Ackerman, 24).
Félix, Bāb Debāgh et le vieux pont, Marrakech, circa 1920

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